エンジニアが知っておきたいスマホアプリの種類とは?

エンジニアが知っておきたいスマホアプリの種類とは?

私たちが普段何気なく使っているスマホアプリには、実はさまざまな種類があります。今回は、これからスマホアプリを開発するエンジニアの方向けに、まずは知っておきたいスマホアプリの種類やそれぞれの特徴などについてご紹介したいと思います。

ネイティブアプリ

ネイティブアプリとは、アプリをスマホなどの端末にダウンロードし、端末内で演算や処理、保存をさせてプログラムを実行させるアプリのことを言います。Android用アプリではJava言語を使用し、iOS用アプリではObjective-CやSwiftなどの言語を使って開発します。

ダウンロードの手間はかかりますが、一度インストールしてしまえば端末上で演算を行うため、高速で起動、動作させることができます。また、カメラやGPSを起動させるといった、端末のコントロールもしやすいといった特徴もあります。さらに、公式のアプリマーケットに登録することができるので、ユーザーが容易に検索でき、信頼性や集客力に優れている点もメリットの1つです。

逆にデメリットとしては、OSの種類ごとにプログラムを書く必要があったり、アプリマーケットなどの登録や審査などもあったりと、開発コストやリリースまでの時間がかかってしまう点が挙げられます。また、プログラムの容量が多くなってしまうことがあり、古い端末の場合は、インストールできなかったり、メモリ不足になったりすることもあります。

ネイティブアプリに向いているコンテンツとしては、スケジュール帳や目覚まし時計、多機能カメラなど、ネット通信を多用せず、端末単体で使用するものが挙げられます。

Webアプリ

Webアプリは、スマホなどの端末に特別なアプリをダウンロードすることなく、Webブラウザ上で演算や処理、保存を行う方式のことを言います。開発は主にWebサイトの作成に必要なHTMLやCSS、JavaScriptを使用します。

端末に専用アプリをダウンロードする必要がなく、端末のメモリを圧迫したりすることがありません。またOSに依存されないため、開発コストや時間が少なくて済み、アプリマーケットを通す必要もないので、開発からリリースまでが比較的容易に行えるのも魅力です。

デメリットとしては、動作速度はサーバや通信環境に依存するほか、ネイティブアプリに比べると動作のレスポンスが遅い、カメラなどのデバイス機能のコントロールが難しいなどが挙げられます。
さらに公式アプリマーケットに登録できないため、ユーザーはそのWebサイトまでたどり着く必要があり、これは集客力や信頼性の面では、ネイティブアプリに比べると難しいことが言えます。

Webアプリの定義は難しいですが、「Gmail」や「Twitter」などは代表的なWebアプリと言えます。コメントやコンタクトができるブログなどもWebアプリの仲間と思ってもらえれば良いでしょう。

ハイブリッドアプリ

ハイブリッドアプリとは、ネイティブアプリとWebアプリの特徴を組み合わせたタイプのアプリです。ネイティブアプリのようなレスポンスや機能性を備えながら、Webアプリのような開発環境で作成できるというメリットがあります。

ハイブリッドアプリには主にWebサイト作成に必要なHTML5やCSS、JavaScriptなどの言語を中心に開発を行いますが、アプリの種類や開発内容によってはJavaやObjective-Cといったネイティブアプリに必要な言語も使用します。OSに依存しないアプリ開発ができるほか、コンテンツの更新が容易に行えたり、アプリマーケットに登録することで、安定した集客を期待することもできます。

ハイブリットアプリの代表的なコンテンツとしては「クックパッド」が挙げられます。クックパッドはWebサイトからも閲覧することができますが、専用のアプリをダウンロードして使うことで、「より素早く」、「使いやすく」コンテンツを楽しむことができます。もちろん上記で説明させていただいた「Gmail」や「Twitter」なども、専用アプリをダウンロードすることで、素早くメールを確認できたり、つぶやきをすぐ発信することもできます。

このように一部のWebアプリは今後ハイブリッドアプリに移行するとみられ、これからも高い需要が見込める開発分野と言えるでしょう。

これからスマホアプリ開発に取り組む方は、上記の3つのアプリの特徴を理解し、最適なものを選択するようにしてみてください。

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